2021 ha sido un año importante para las criptomonedas, con la palabra del año “token no fungible” (NFT), la tendencia de las finanzas descentralizadas (DeFi) en los principales medios de comunicación y las empresas de criptomonedas en los titulares por diversos anuncios. Esto se debe, sin duda, en parte a los efectos que la COVID-19 ha tenido en la economía, con muchos buscando nuevas formas de diversificar sus finanzas y el paso a trabajar desde casa dando a la gente el tiempo libre para investigar nuevos intereses. Y muchos optaron por dedicarse a las criptomonedas.

Cuando las conversaciones empezaron a pasar de Bitcoin (BTC) a otros proyectos de criptomonedas más grandes, como las actualizaciones de la red Ethereum y las monedas digitales de los bancos centrales, o CBDC, la cobertura de las noticias sugeriría que la adopción generalizada de las criptomonedas ya está en marcha. Sin embargo, hay un proyecto que podría tener la capacidad de catapultar las criptomonedas a la vida cotidiana de todos: Web3.

¿Qué es Web3?

Con un énfasis en la comunidad, Web3 representa el futuro de Internet, en el que los usuarios operan de forma descentralizada en lugar de depender de grandes empresas privadas u organismos gubernamentales centralizados.

A muchos les parece el siguiente paso lógico para Internet, cuyo concepto se basa parcialmente en las deficiencias de la Web 1.0 y 2.0, como la concentración de poder en entidades centralizadas y los problemas relacionados con la privacidad.

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Ya hemos visto ejemplos de esto en los espacios de criptomonedas y DeFi, como el proyecto MakerDAO, que busca construir un sistema financiero global imparcial dirigido por la comunidad. A medida que la popularidad de DeFi crecía en 2021, más proyectos y protocolos se abrieron paso en el mercado, todos ellos compitiendo por llevar los beneficios de DeFi al mayor número de personas posible. Del mismo modo, protocolos como Nereus han sido diseñados para abordar cuestiones de gobernanza justa y experiencia de usuario, que reflejan los problemas existentes en la Web 2.0.

Aunque pueda parecer que los protocolos Web3 y DeFi son proyectos distintos (y lo son), estos protocolos están sentando las bases de Web3 y su adopción. Todavía estamos lejos de ver que Web3 se convierta en una realidad, pero los protocolos DeFi que están saliendo al mercado no sólo ofrecen una muestra de lo que podría ser la próxima iteración de la web, sino que también proporcionan oportunidades para la retroalimentación y el ajuste para ayudar a asegurar que Web3 realmente sirva a todo el mundo de la mejor manera posible. Entonces, ¿significa esto que la criptomoneda será realmente la corriente principal?

Podría decirse que sí. En enero de 2021, había alrededor de 4.660 millones de usuarios activos de Internet en todo el mundo, y si Web3 se convirtiera en el sistema por defecto, cada uno de esos usuarios acabaría utilizando la tecnología blockchain y criptográfica a diario, incluso si no fueran conscientes de ello. Sin embargo, la cuestión principal radica en qué aspecto tendría Web3. Y, como proyecto comunitario, significa que no siempre hay una única dirección para la próxima fase de nuestro Internet. Por ello, hay quienes afirman que la adopción generalizada sería difícil debido al control técnico y a la falta de una dirección clara.

¿Puede darse la adopción generalizada sin Web3?

Aunque el uso de las criptomonedas ha ido en aumento desde la pandemia, el incremento de nuevos titulares de carteras ha empezado a ralentizarse. Esto sugiere que hay algo que bloquea el siguiente paso de la adopción generalizada. Aunque es posible que la espera de la implementación de la Web3 sea la razón, la regulación gubernamental podría ser otro factor que ayude a impulsar la adopción masiva de las criptomonedas.

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Anteriormente, las criptomonedas no se consideraban fácilmente accesibles para el mercado masivo debido a su complejidad y percepción de volatilidad. Las opiniones han empezado a cambiar a medida que aparecen en el mercado productos criptográficos más accesibles, como las stablecoins, las tarjetas de débito con tecnología criptográfica o los productos DeFi.

A pesar de la multitud de beneficios que pueden ofrecer las criptomonedas y los productos DeFi, algunas personas siguen siendo escépticas debido a la falta de supervisión gubernamental, lo cual es una postura muy comprensible. ¿Se impondría entonces la criptomoneda si los gobiernos empezaran a establecer directrices?

Basándonos en las pruebas que hemos visto, la respuesta es seguramente un sí rotundo. Podría decirse que la criptomoneda ya es “mainstream” en países con una regulación exhaustiva, como Singapur, o en países con gobiernos fuertemente favorables a las criptomonedas, como El Salvador y, más recientemente, Tonga. Sólo permanece al margen en los países que todavía están elaborando marcos y decidiendo su postura sobre las criptomonedas.

Los próximos pasos

Si bien es posible que la regulación gubernamental y la aparición de Web3 lleven la criptomoneda a la corriente principal, ambas tienen potencialmente el poder de dar forma al futuro de la criptomoneda y DeFi y decidir hacia dónde va el movimiento.

Con Web3 se hace hincapié en la descentralización, alejando los datos de los poderes centrales y utilizando el poder de la IA para que Internet sea completamente accesible para todos sin tener que depender de las grandes empresas. La estructura actual de nuestro Internet ha recibido críticas debido a la vigilancia y la publicidad explotadora. Para aquellos que ensalzan la privacidad y el anonimato como los principales beneficios de las criptomonedas, la integración de Web3 haría que estos valores fueran más sinónimos en el día a día. Muchos han afirmado que éste era el objetivo original cuando se creó Bitcoin: permitir a los usuarios operar libres del control central.

Por el contrario, si más gobiernos deciden establecer marcos y regulaciones para las criptomonedas, es probable que haya un mayor énfasis en la centralización. Varios países han anunciado recientemente la creación de CBDCs, que establecerían una criptomoneda que estaría bajo el control de un gobierno central.

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El Reino Unido, por ejemplo, parece haber llevado sus planes un paso más allá con la creación del nuevo Crypto and Digital Assets Group (Grupo de Activos Digitales y Criptomonedas) para asegurar que el Reino Unido cultiva la innovación dentro del sector de las criptomonedas mientras establece la regulación. Si bien esto permitiría que aún más personas tuvieran un fácil acceso a los beneficios del cripto, como velocidades de transacción más rápidas y costos más bajos (al mismo tiempo que mitiga la volatilidad), alejaría el énfasis del cripto de la soberanía y la descentralización.

El espacio de las criptomonedas se encuentra actualmente en una encrucijada y la carrera entre Web3 y la regulación central marcará el futuro de la industria.

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Pavel Matveev es el director general y cofundador de Wirex, que aporta 15 años de experiencia en el desarrollo de software y la gestión de las tecnologías de la información gracias a su trabajo anterior en Barclays Capital, Morgan Stanley, BNP Paribas y Credit Suisse. Es responsable del funcionamiento y el crecimiento de alto nivel de Wirex, centrándose en el desarrollo de nuevos productos y la evolución de la plataforma. Ha publicado numerosos artículos en importantes publicaciones internacionales y es un ponente muy solicitado en conferencias sobre blockchain y pagos.

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