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Para Venezuela, el 2021 ha sido un año de cambios considerables a nivel microeconómico, donde incluso más que en el 2020, fueron claramente visibles los resultados de poderosos catalizadores de cambio como el COVID-19. 

En una economía más dinámica y con un mayor volumen de operaciones con divisas, las criptomonedas jugaron un papel fundamental durante este año para el país sudamericano

En este repaso, echaremos un vistazo a lo más destacado del ecosistema de las criptomonedas venezolano en 2021, incluyendo áreas relacionadas como el trading, los juegos play-to-earn (P2E), las fintech, la minería, la regulación y los tokens no fungibles (NFT, por sus siglas en inglés). 

Más personas aceptan las criptomonedas

Según la firma de análisis de blockchain Chainalysis, Venezuela ocupa el séptimo lugar en el Índice Global de Adopción de Criptodivisas 2021 gracias en gran parte a la actividad de comercio entre pares (P2P).

Una tendencia notable en 2021 fue el creciente número de personas y empresas en Venezuela que aceptan criptomonedas como forma de pago para eludir la hiperinflación y la devaluación de la moneda nacional, el bolívar, una tendencia que ha afectado a la nación sudamericana durante los últimos años. 

En algunas de las principales ciudades del país, como la capital Caracas y Puerto La Cruz, es cada vez más normal ver a personas o comerciantes utilizando criptomonedas como forma de pago.

La aparición y adopción de plataformas de pago con criptomonedas, como Binance Pay, Reserve o incluso Valiú, han acelerado la adopción de una economía más digital basada en las criptomonedas sin necesidad de que los usuarios tengan amplios conocimientos en la materia.

Entre los negocios más destacados que aceptan criptomonedas en Venezuela se encuentran el Aeropuerto Internacional Simón Bolívar, la cadena de supermercados Bio Mercados, varios casinos e incluso el mayor operador de televisión por cable del país. La cadena de comida rápida Church’s Chicken también comenzó a pagar bonos a sus empleados en Dash (DASH).

Apoyo a la minería legal

Según un informe de la Universidad de Cambridge, Venezuela se ubicó entre los 10 países con mayor minería de criptomonedas a principios de 2021, convirtiéndose en el primer país latinoamericano en superar el top 10. 

El alto ranking de minería del país fue gracias en gran parte a que tiene los precios de electricidad más baratos de América Latina desde 2018. Esto hace que el país caribeño sea atractivo para la minería de Bitcoin (BTC) y la creación de un marco regulatorio que protege y garantiza el desarrollo legal de la industria.

A pesar de algunos casos de incautación de equipos de minería, desconexiones arbitrarias y detenciones de mineros ilegales, la Superintendencia Nacional de Criptoactivos (SUNACRIP) ha llamado a los mineros a operar legalmente. Además, está buscando mecanismos para dar garantías de estabilidad jurídica

A mediados de septiembre, un comunicado oficial del gobierno ordenó a las fuerzas del orden abstenerse de realizar inspecciones u operaciones relacionadas con la supervisión, incautación o de cualquier otra naturaleza que interrumpa la minería de criptomonedas.

A mediados de noviembre se realizó el quinto encuentro oficial de minería en el país y la SUNACRIP se reunió con más de 150 mineros de la región, empresas vinculadas al sector de la minería digital, personalidades de las criptomonedas del ecosistema venezolano y exchanges como Binance.

Locura por los juegos Play-to-earn

Para el último cuatrimestre de 2021, 10 de las 50 páginas web más visitadas en Venezuela estaban relacionadas con las criptomonedas, entre las cuales había una notable cantidad relacionada con populares juegos NFT como Axie Infinity y Plants vs Undead.

Los juegos Play-to-earn y NFT causaron furor en Venezuela tanto entre los usuarios experimentados de las criptos como entre los recién llegados a la clase de activos. Los juegos han fomentado la adopción de las criptomonedas, principalmente gracias a la capacidad de los jugadores de generar dividendos

Para muchas familias venezolanas, esto ha resultado ser una especie de salvación económica dados los bajos salarios. De hecho, Venezuela cuenta con la segunda base de usuarios más activa por país en Axie Infinity, por detrás de Filipinas.

El juego fue tan popular que muchos negocios comenzaron a aceptar el token Smooth Love Potion (SLP) de Axie Infinity. Binance habilitó el intercambio P2P de SLP en su aplicación, e incluso un candidato a gobernador del partido gobernante en las recientes elecciones regionales prometió entregar becas de Axie Infinity si ganaba. 

Interés académico en criptomonedas y blockchain

La educación es fundamental para la adopción en Venezuela, y ya la Universidad Católica Andrés Bello de Venezuela, ha incorporado blockchain, criptomonedas y fintech en el plan de estudios de los programas de sus escuelas de administración de empresas y contaduría pública

La Universidad Nacional Experimental de las Telecomunicaciones e Informática introdujo una maestría sobre blockchain, mientras que la Universidad de los Llanos reveló planes para iniciar una licenciatura centrada en la ingeniería de blockchain y criptomonedas en 2022.

Nombran a un especialista en blockchain

El funcionario Román Maniglia, autodenominado especialista en criptomonedas y nuevas tecnologías, fue nombrado por el gobierno del presidente Nicolás Maduro a finales de septiembre como presidente del mayor banco de ese país, el Banco de Venezuela

El nombramiento de un funcionario que se autodefine en su biografía de Twitter como especialista en finanzas, criptomonedas, fintech y blockchain, demuestra el interés de Venezuela por combinar los sistemas financieros tradicionales con la nueva generación de tecnologías como blockchain.

Promoción del arte NFT venezolano

El año 2021 fue testigo del auge no solo de los mercados de criptomonedas, sino del auge de los NFT en todo el mundo, y Venezuela no fue una excepción

Los NFT vieron una adopción masiva en el entretenimiento con varios videojuegos populares, así como casos de uso en el arte y la música.

SUNACRIP lanzó un NFT en conmemoración de la independencia del país y del bicentenario de la Batalla de Carabobo. La empresa insignia del sector licorero del país, Ron Carúpano de Venezuela, lanzó su propia colección de NFT en el mercado descentralizado OpenSea con fines benéficos. Además, una comunidad de artistas venezolanos llamada La Tokenía acuñó obras de arte en NFT y las mostró en exposiciones especiales.

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