En 2021, la capitalización de mercado de las criptomonedas se disparó un 286% año tras año, elevando a la estratosfera un sector de USD 2.17 billones. Pero con esta vasta creación de riqueza llegó la explosión de historias peculiares en todo el sector. Desde la sospechosa muerte de múltiples criptoevangelistas hasta las estafas de criptomonedas que implican el hackeo de cuentas de Twitter de jefes de estado, pasando por las muy promocionadas emisiones de NFT de celebridades que se han quedado en la subasta, 2021 fue realmente un año salvaje para el ciberespacio de las criptomonedas. Sin más preámbulos, veamos las historias más extrañas que cautivaron a los entusiastas de la cadena de bloques este año.

No 1. La muerte de John McAfee

El 23 de junio, John McAfee, criptoevangelista y fundador homónimo de la empresa de software antivirus McAfee, fue encontrado muerto en la celda de una cárcel española en un aparente suicidio por ahorcamiento. Estados Unidos, uno de los pocos países que impone un régimen de tributación por ciudadanía, es decir, los estadounidenses tributan por sus ingresos mundiales cada año independientemente de su país de residencia, había solicitado la extradición de McAfee por no haber presentado declaraciones entre 2014 y 2018 y no haber declarado supuestamente los ingresos de sus proyectos de criptografía. McAfee fue detenido en España a la espera de los cargos de evasión fiscal de Estados Unidos. Ya en 2018, McAfee supuestamente cobraba hasta USD 105,000 por tuit para promover ofertas iniciales de monedas en las redes sociales.

En otro tuit dos años antes, McAfee declaró: “Si me suicidé, no lo hice. Me golpearon”, lo que dio lugar a teorías conspirativas sobre la posibilidad de que la muerte del empresario se debiera a un ataque orquestado. McAfee es recordado por sus aventuras pioneras en programación, la adopción temprana de Bitcoin (BTC) y su excéntrica personalidad. Es famosa su afirmación de que “se comería [su propia] p***e en la televisión nacional” si el precio de BTC no alcanzaba los USD 500,000 en 2020. En noviembre, la empresa de desarrollo de software original de McAfee fue adquirida por inversores privados por USD 14,000 millones. A McAfee le sobreviven su viuda Janice McAfee y sus hijos (de los que McAfee afirmaba tener al menos 47).

No 2. El primer ministro de la India aparece en Twitter con una estafa de BTC

La cuenta de Twitter del primer ministro de la India, Narendra Modi, fue hackeada de nuevo en diciembre, con estafadores que afirmaban que la India había adoptado BTC como moneda de curso nacional, y que 500 BTC están disponibles para su distribución inmediata a los ciudadanos indios que se inscriban a través de un enlace de phishing. El tuit estuvo brevemente a la vista del público y de los 73.4 millones de seguidores de Modi antes de ser retirado. El año anterior, un grupo de ciberdelincuentes conocido como “John Wick” hackeó la cuenta de Twitter del primer ministro y publicó mensajes en los que pedía a sus seguidores que hicieran donaciones de criptomonedas.

Existen varias hipótesis sobre por qué Modi se convirtió en el objetivo de estos hackeos de estafas de Bitcoin. Uno de los posibles motivos fue la venganza por el actual escándalo de Bitcoin en el estado indio de Karnataka. Según los medios de comunicación indios, la policía de Karnataka y los funcionarios del gobierno habrían recibido 12,900 BTC en sobornos del hacker Srikrishna Ramesh, que fue detenido por hackear tres exchanges de criptomonedas y otros sitios web en los años anteriores. Cuando el ministro principal de Karnataka, Basavaraj Bommai, le preguntó sobre el tema en una reunión con Modi en noviembre, el primer ministro supuestamente se desentendió del asunto. La India se enfrenta actualmente a un entorno normativo caótico en lo que respecta a la situación de las criptomonedas en el país.

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Tuit sobre Bitcoin borrado de Narendra Modi | Fuente: India Today / Twitter

No 3. El “Uno Reverse” de Constitution DAO

En noviembre, un grupo de inversores minoristas formó una organización autónoma descentralizada, o DAO, con la intención de reunir dinero para comprar la última copia impresa de propiedad privada de la Constitución de los Estados Unidos en una subasta pública organizada por Sotheby’s. La DAO de la Constitución recaudó USD 49 millones mediante donaciones de Ethereum (ETH) de 17,437 participantes. Sin embargo, el día de la subasta, la pieza de la Constitución fue superada por Ken Griffin, CEO de Citadel, cuya firma era propietaria de fondos de cobertura que vendían en corto las acciones de Gamestop para descontento de muchos inversores minoristas que promocionaban las acciones.

Constitution DAO se disolvió poco después y emitió reembolsos a sus interesados. Aunque puede ser que los inversores del “proletariado” no tengan nada que perder más que sus cadenas, está claro que los “burgueses” no van a permitir que se les quiten las cadenas tan fácilmente.

No 4. Elon, Tesla y Bitcoin

Las criptomonedas han estado en una montaña rusa salvaje este año, posiblemente en parte al CEO de Tesla, Elon Musk. Promoviendo monedas digitales meme como Dogecoin y a un lado, el enfoque indeciso de Musk cuando se trata de la adopción de Bitcoin de Tesla creó y acabó con muchas fortunas.

En marzo, Musk envió a los inversores a un frenesí de compra después de anunciar que Tesla aceptaría BTC como pago para que los consumidores compraran sus autos eléctricos. Dos meses más tarde, el impulso se invirtió y se convirtió en una derrota total del mercado después de que Musk abandonara los planes, alegando preocupaciones ambientales con la minería. Luego, en octubre, Tesla dijo que reconsideraría la incorporación de BTC como método de pago. Pero a través de todo esto, Musk se hizo más popular como timonel que guía a los inversores minoristas y a los entusiastas de las criptomonedas por igual a través de las tormentas de los mercados de capitales. Recientemente fue elegido Persona del Año por la revista Times.

No 5. Los NFT no vendidos de Tupac Shakur

Durante 29 años, el ex periodista de hip-hop Lawrence “Loupy D” Dotson guardó una serie de fotografías del famoso rapero Tupac Shakur. Las fotos fueron tomadas en la fiesta de lanzamiento del álbum debut del rapero ”2Pacalypse Now” en 1992, y fueron anunciadas para subasta pública en forma de tokens no fungibles, o NFTs, en noviembre de este año. En una entrevista con Cointelegraph, Loupy D declaró: “También consideré las exposiciones fotográficas, los museos, todo tipo de formas. Con los NFT, no se trata sólo del activo en sí, sino de la historia que hay detrás del activo. Sabía que tenía que dar a conocer mi historia al público”.

La subasta de OpenSea tuvo una notable cobertura de prensa previa, incluida la de RollingStone y Fortune.com. Durante una semana, la subasta continuó. Sin embargo, no se vendió ni una sola pieza, de los 18 NFT de fotos de Tupac. En su decepción, Loupy D los retiró de la plataforma y los abrió a consultas privadas. Pero para ser justos, puede que el fotógrafo pidiera demasiado, ya que cada pieza NFT tenía una puja mínima de 25 ETH (USD 100,000). A principios de este año, otro artista pidió 200 ETH (USD 1 millón en ese momento) por una foto de Tupac Shakur tomada 14 días antes de su muerte en un tiroteo. Ese NFT no se ha vendido a pesar de que el precio ha bajado a 10 ETH. ¿Simplemente se pide demasiado, o la popularidad de Tupac se ha desvanecido? Juzguen ustedes. 

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