A primera vista, la pequeña República de Georgia es un sospechoso improbable para la actividad minera de Bitcoin (BTC). El país, que no es un favorito para la minería, cuenta con abundante energía hidroeléctrica y ocupa el séptimo lugar en el índice de facilidad para hacer negocios del Banco Mundial, por delante del Reino Unido y Alemania.

Enclavada en el Mar Negro, en la intersección de Europa y Asia, Georgia alberga las operaciones mineras industriales de Bitfury, así como mineros individuales más pequeños que aprovechan enormes cantidades de energía hidroeléctrica.

La operación de minería de Bitcoin de la minera holandesa Bitfury al pie del Parque Nacional de Tblisi. Fuente: NPR

El país tiene un gran potencial para la minería de Bitcoin. Mientras que el Índice de Consumo de Electricidad de Bitcoin de Cambridge sitúa la tasa de hash de Georgia en el 0.18%, un informe detallado y a largo plazo de Arcane Research sugiere que la cifra está más cerca del 0.71%.

Jaran Mellerud, analista de Arcane Research y autor del informe, le dijo a Cointelegraph:

“La minería doméstica es grande en Georgia, especialmente en las regiones con electricidad subvencionada. Mientras haya subsidios a la electricidad en ciertas regiones del país, la gente seguirá estableciendo pequeñas operaciones de minería casera.”

El informe identifica al menos 125 megavatios de capacidad de minería de criptomonedas, 62 MW de los cuales proceden de centros de datos a escala industrial. “Los 63 MW restantes deberían proceder de un montón de pequeñas instalaciones de aficionados repartidas por todo el país en casas, garajes, almacenes abandonados y fábricas”.

Mellerud concluye que la cifra real de la tasa de hash total de Georgia es del orden del 0.71% porque “100 MW de los 125 MW de capacidad total de criptominería de Georgia están dedicados a Bitcoin y que el hardware de Georgia es tan eficiente como la media de la red.” Se trata de una cifra que multiplica la estimación del 0.18% del CBECI, añadió.

Sin embargo, aunque la tendencia de los mineros de Bitcoin de trasladarse a recursos energéticos sin explotar, energía barata o simplemente lugares rentables para hacer negocios no es nueva, es un arma de doble filo.

En la cercana Kazajstán, que recientemente albergó hasta el 18% de la tasa de hash global debido a la energía barata y a las normas poco estrictas, los reguladores ya están considerando intervenir, proponiendo subidas del precio de la energía e impuestos.

Mellerud es consciente de que, a pesar de la “amabilidad comercial” de Georgia, el “aumento de los precios de la electricidad” podría disuadir a los mineros de establecer sus operaciones. Le dijo a Cointelegraph:

“No creo que el gobierno de Georgia quiera más operaciones de minería en el país, dado que los mineros ya están utilizando casi el 10% de la electricidad del país, contribuyendo al creciente déficit de electricidad del país.”

Bitcoin y la bandera de Georgia. Fuente: Georgiawealth.info

Mellerud añadió que “para la minería a escala industrial, creo que no hay espacio para más capacidad”.

En cambio, los mineros domésticos con unidades de menos de 1 MW pueden seguir prosperando. A pesar de los llamamientos a que los residentes de Svaneti, en Georgia, deban hacer un juramento sagrado a San Jorge para detener la criptominería, el país, en general, tiene una “actitud positiva hacia la clase de activos emergentes”.

Los pequeños entusiastas de las criptomonedas pueden seguir utilizando el calor residual de la minería de Bitcoin para calentar sus hogares en las montañas, utilizando la abundancia de Georgia de “energía hidroeléctrica barata y limpia.”

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