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“Estoy acostumbrada a ser la única mujer en la sala”, dijo Joni Pirovich a Cointelegraph por teléfono. 

Su tono no era apasionado, como si estuviera reclamando una injusticia. Era un tono práctico, resignado a la verdad. Pirovich es una abogada especializada en blockchain y activos digitales y ha estado involucrada en la industria de las criptomonedas durante años. También es madre de dos hijos.

“En cierto modo, ha sido una verdadera lucha para que mi voz sea escuchada, para ser vista como una persona legítima en la mesa que tiene puntos de vista que vale la pena escuchar – y mucho menos respetar o seguir”.

Su afirmación no es sorprendente, ya que la disparidad de género en esta industria no es precisamente un tema de conversación nuevo. En agosto, la CNBC publicó una encuesta en la que se constataba que las mujeres seguían siendo menos de la mitad de propensas a invertir en criptomonedas que los hombres, con un 16% de hombres que invierten frente a un 7% de mujeres.

Estos resultados se hacían eco de lo que el informe sobre criptomonedas de Finder había afirmado meses antes, en junio, al afirmar que el 22% de los hombres posee al menos un tipo de criptomoneda, mientras que sólo el 15% de las mujeres lo hace.

La industria de las criptomonedas se encuentra en una encrucijada entre las finanzas y la tecnología, dos sectores que han sido tradicionalmente perseguidos por la disparidad de género.

Un informe de 2021 realizado por Accenture y Girls Who Code descubrió que la brecha de género para las mujeres que trabajan en el sector tecnológico ha empeorado desde 1984, pasando del 35% al 32%. También descubrió que la mitad de las mujeres jóvenes que se dedican a la tecnología abandonan a los 35 años, lo que da crédito a las experiencias desfavorables de Pirovich al trabajar en el sector.

Mientras tanto, un informe de investigación de octubre de 2020 de Women in VC encontró que sólo el 4,9% de los socios de VC con sede en Estados Unidos son mujeres. Los datos se vuelven aún más aleccionadores cuando se mira cómo las cifras se apilan con respecto a las mujeres de grupos minoritarios: sólo el 0,2% de los socios de VC son mujeres latinas y el 0,2% son mujeres negras.

Susan Banhegyi, autora de Women in Crypto y fundadora de Crypto Women Global, está de acuerdo en que los problemas a los que se enfrentan las mujeres en el sector de las criptomonedas son los mismos que afectan a todas las industrias dominadas por los hombres.

“Algunas comunidades de criptomonedas pueden ser poco acogedoras”, dijo a Cointelegraph, citando el acoso y la falta de inclusión como algunos problemas.

Emilie Wright es la fundadora de PULSE, un proyecto de NFT centrado en la caridad y dirigido por mujeres. Dice que, según su experiencia, los hombres de la industria tienden a dejar espacio de forma natural a otros hombres.

“Mi experiencia, como mujer, es que es más difícil ocupar ese espacio, y si presionas para conseguirlo a menudo te encuentras con preguntas sobre lo que mereces o tu credibilidad”, dijo a Cointelegraph.

“Si fuera un hombre, probablemente me sentiría más aceptado, dudaría menos de mí mismo y me sentiría menos impostor en ese espacio”.

La brecha de la adopción

Los obstáculos de género no sólo vienen para las mujeres que quieren trabajar en la industria de las criptomonedas, sino también para las que buscan invertir en ella.

El discurso anterior sobre el género tiende a culpar a la aversión al riesgo. Las criptomonedas son una inversión notoriamente volátil, lo que constituye un factor de atracción para muchos inversores que persiguen ganancias lucrativas. Las mujeres tienden estereotipadamente a ser más conservadoras y aversas al riesgo.

Pero, tal vez esta sea una respuesta fácil a una pregunta complicada. Wright sugirió que si la aversión al riesgo existe entre las inversoras, es sólo porque es más “socialmente aceptable” que los hombres apuesten y asuman riesgos.

“Tal vez, como mujeres, existe una presión subyacente sobre nosotras para estar seguras y ceñirnos a lo conocido. Para mí, este riesgo se reconoce de forma mucho más significativa en el espacio de las criptomonedas, y veo menos mujeres involucradas en las criptomonedas”.

Añadió que cuando empezó a invertir en criptomonedas, pasaba horas aprendiendo sobre el sector después de trabajar en su habitual empleo de nueve a cinco. Dijo: “Me pregunto si, como mujeres con familias, compromisos y vidas ocupadas, hace que sea mucho más difícil entrar en el espacio.”

Amy-Rose Goodey, directora de operaciones y afiliación de Blockchain Australia, tiene una explicación alternativa. Dice que las mujeres tienden a rehuir la inversión porque no tienen confianza en su comprensión del funcionamiento de las criptomonedas, y no piden ayuda por miedo a ser ridiculizadas, afirmando:

“La afirmación “las mujeres tienen aversión al riesgo” ha seguido circulando como la razón principal por la que las mujeres no invierten en cripto. Según mi experiencia, este no es el caso. Las mujeres tienen muchas ganas de invertir, pero no se sienten seguras de pasar por el proceso para comprar.”

“[Las mujeres] están más ansiosas por no saber cómo comprar Bitcoin que por perder la inversión inicial”, dijo. “Parece ser más una cuestión de confianza que de aversión al riesgo”.

Sus teorías están respaldadas por la investigación, que muestra que la confianza de un individuo es, con mucho, el predictor más penetrante de la aversión al riesgo financiero – independientemente de la alfabetización financiera real del individuo.

Goodey también dijo que la industria de las criptomonedas ya está empezando a dar pasos hacia la paridad de género a medida que avanza hacia la adopción generalizada:

“Desde mi punto de vista, cada vez hay más mujeres que se lanzan de cabeza al sector de las criptomonedas y a la inversión en general. No veo que se vaya a ralentizar a corto plazo con un creciente apetito por esta clase de activos”.

Esto es cierto, la cantidad de mujeres que se sumergen en el espacio de las criptomonedas se ha disparado este año a medida que nos acercamos a la adopción generalizada.

En una encuesta realizada en el Reino Unido en enero de este año, Gemini descubrió que las mujeres constituían el 41,6% de los 2.000 encuestados que eran inversores actuales o anteriores en criptografía. También descubrió que el 40% de los encuestados que dijeron que planeaban invertir en criptomonedas eran mujeres.

En julio, la directora de operaciones de Robinhood, Gretchen Howard, afirmó que el número de mujeres que utilizaban la aplicación de trading había aumentado un 369% interanual.

Si se observan los datos históricos sobre la disparidad de género en las criptomonedas, se observa un punto de referencia bastante bajo para el crecimiento. En 2013, una encuesta en foros de criptomonedas de todo Internet reveló que, de las 1.000 personas encuestadas, el 95,2% de los “usuarios de Bitcoin” eran hombres. Un estudio de corretaje de eToro en febrero de este año encontró que el 15% de sus usuarios eran mujeres, un aumento del 10% del año anterior.

El camino hacia la representación

En cuanto al camino hacia la igualdad de representación, Pirovich dijo que los hombres tienen que formar parte de la solución. Dijo: “Se trata de que los hombres apoyen a las mujeres para que identifiquen que están en un panel exclusivamente masculino. Simplemente decidan no formar parte de él hasta que al menos otra mujer esté hablando y haya una representación más igualitaria o diversa en ese panel”.

Wright se mostró de acuerdo, diciendo que “hay algunos hombres increíbles que están apoyando y empoderando a las mujeres de forma correcta, pero hay que hacer mucho más”.

Banhegyi habló de la importancia de tener paridad de género en la fuerza de trabajo, afirmando: “Cuantas más mujeres trabajen en esta industria, mejor, porque una comunidad es la base de cualquier plataforma.”

Las criptomonedas tienen el potencial de empoderar a las mujeres y darles más control sobre sus finanzas. Y para muchas mujeres, la adopción generalizada ya ha empezado a eliminar algunas de las barreras de accesibilidad que antes se interponían entre ellas y las posibles ganancias.