A los camioneros que protestan contra el virus y que bloquean el centro de Ottawa (Canadá) les han cerrado su plataforma de recaudación de fondos porque su anfitrión teme que “promueva la violencia”. Los manifestantes se pasaron a un servicio de financiación crowdsourcing de Bitcoin. Rápidamente se recaudaron 900.000 dólares.

Las tropas rusas se reúnen en las fronteras de Ucrania. Las ONG ucranianas y los grupos de voluntarios adoptan las criptomonedas para ayudar a defender su país en caso de una próxima guerra, según una investigación del 8 de febrero de Elliptic, una firma de análisis de blockchain. 

Informes recientes como estos plantean la pregunta: ¿Se están convirtiendo Bitcoin y otras criptomonedas en la plataforma de recaudación de fondos preferida por los manifestantes políticos y los movimientos sociales, dado que las criptomonedas no respetan las fronteras nacionales y son relativamente resistentes a la censura? Y, si es así, ¿debería preocuparnos? 

Algunos encuentran problemático, después de todo, que la misma plataforma de recaudación de fondos que permite a un luchador por la libertad pueda también proporcionar fondos a un grupo racista o terrorista. Además, la mayoría de los ciudadanos canadienses no apoyaban el bloqueo de los camioneros en el centro de Ottawa, según el New York Times. De ser cierto, ¿se está utilizando Bitcoin como herramienta para socavar los procesos democráticos?

“La criptomoneda ha demostrado ser una alternativa sólida y creciente (a la moneda tradicional), especialmente cuando se trata de donaciones de otros países”, dijo Elliptic. Las donaciones de Bitcoin a grupos de voluntarios ucranianos para comprar equipo militar, servicios de entrenamiento y suministros médicos para una posible guerra superaron los 500.000 dólares en 2021, un aumento de diez veces con respecto al año anterior, señaló.

“Uno de los beneficios de Bitcoin es su resistencia a la censura”, escribió el año pasado el procesador de pagos Bitcoin OpenNode. “Sin ninguna autoridad central que dicte quién puede y quién no puede usar Bitcoin, ha demostrado ser la moneda elegida por muchos individuos y organizaciones que se han quedado fuera de los métodos de pago tradicionales.”

Se ha abierto la caja de Pandora

Algunos creen que esta tendencia sólo puede continuar. “Los movimientos sociales acabarán recaudando dinero a través de plataformas de crowdfunding basadas en blockchain”, dijo a Cointelegraph Erica Pimentel, profesora adjunta de la Smith School of Business de la Queen’s University de Canadá. Hay pocos incentivos para utilizar plataformas centralizadas de recaudación de fondos como GoFundMe -la plataforma original de los camioneros canadienses antes de que los desconectara- cuando las campañas en estas plataformas pueden cerrarse tan fácilmente. “No hay manera de volver a tapar la caja de Pandora”, dijo. 

Sin duda, Bitcoin ha sido una herramienta de recaudación de fondos desde hace tiempo. El movimiento político del disidente ruso encarcelado Alexei Navalny ha estado recibiendo donaciones de BTC desde 2016, aunque los flujos de entrada aumentaron significativamente en 2021. Hasta el 16 de febrero de 2022, el movimiento ha recibido un total de 667 BTC, con un valor de más de 29 millones de dólares en el momento de escribir este artículo, según la dirección de Bitcoin que el grupo promociona. 

En Bielorrusia -una antigua república soviética como Ucrania- la Fundación de Solidaridad de Bielorrusia (BYSOL) ha estado aceptando criptodonaciones para apoyar a las víctimas políticas de las fuerzas de seguridad de esa nación tras las protestas callejeras a raíz de las disputadas elecciones presidenciales de 2020. La fundación paga las multas de los manifestantes, entre otras cosas, y ha estado utilizando criptomonedas desde el principio porque “es muy difícil para las autoridades bielorrusas detener estos flujos”, dijo Andrei Strizhak, jefe de BYSOL. 

Manifestación de protesta contra Lukashenko, 16 de agosto de 2020. Minsk, Bielorrusia. Traducción: “Elecciones justas. Tribunal. Libertad a los presos políticos”. Fuente: Homoatrox.

Eludir a las instituciones financieras es a menudo una de las principales razones citadas para adoptar la recaudación de fondos basada en blockchain. “En algunos casos, encontramos que las instituciones financieras habían cerrado las cuentas pertenecientes a estas campañas de recaudación de fondos”, dijo Elliptic, añadiendo: 

“Esto no puede ocurrir con un monedero de criptomonedas. La criptomoneda también es particularmente adecuada para las donaciones transfronterizas, permitiendo un acceso más fácil a los donantes ricos en el extranjero.”

Los grupos extremistas también han utilizado Bitcoin para recaudar dinero. Daily Stormer, un grupo neonazi, por ejemplo, recibió 15 BTC de un donante anónimo en agosto de 2017, su mayor donación hasta la fecha, solo una semana después de participar en una concentración de supremacistas blancos en Charlotteville, Virginia, que resultó mortal. Bitcoin se convirtió en la principal fuente de financiación del grupo después de que Daily Stormer fuera vetado por Paypal y se le cortara el acceso a las empresas de tarjetas de crédito, según un reportaje de PBS Frontline, que habló con Beth Littrell, abogada del Southern Poverty Law Center. Littrell observó:

“Cada vez es más difícil utilizar el sistema legal para acabar con los grupos de odio porque ahora operan con redes online y dinero virtual”. Fuimos capaces de demandar al Ku Klux Klan, una organización terrorista, para que dejara de existir”. […] Hacer lo mismo hoy es mucho más difícil, dijo. La ley está evolucionando, pero va por detrás de los daños'”. 

Puntos de presión alternativos

“Por supuesto, todos podemos estar de acuerdo en que queremos que el gobierno se interponga en el camino de los movimientos neonazis”, dijo Pimentel a Cointelegraph. “Sin embargo, hay otras maneras de interponerse en el camino de este tipo de movimientos, incluso si están recaudando dinero en línea a través de plataformas basadas en cripto.”

El Daily Stormer fue finalmente expulsado de la web por su empresa de alojamiento web GoDaddy y más tarde eliminado del motor de búsqueda de Google, señaló Pimentel, añadiendo que TallyCoin, el servicio de financiación crowdsourcing Bitcoin utilizado por los camioneros de Ottawa ahora, también está alojado por GoDaddy. “Por lo tanto, existe la posibilidad de presionar a las empresas de alojamiento web o a los motores de búsqueda para que corten efectivamente el acceso a las plataformas de recaudación de fondos basadas en criptomonedas”, dijo. 

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Supremacistas blancos se enfrentan a la policía Charlottesville, VA, 12 de agosto de 2017. Fuente: Evan Nestarak.

Cuando se le preguntó si la recaudación de fondos descentralizada era en general algo bueno o malo, Pimentel respondió que realmente depende de “si estamos de acuerdo con la ideología del movimiento social en cuestión.” Muchos podrían estar de acuerdo en apoyar a un grupo o fundación que promueve la democracia frente a un gobierno autoritario. “Creo que todos podemos estar de acuerdo en que esta gente debe tener acceso a los fondos de una manera que sea a prueba de manipulaciones y que no pueda ser cerrada”.

Pero, en el caso de que una organización utilice Bitcoin para sembrar la discriminación y el odio, “esperaríamos que el gobierno interviniera”, dijo a Cointelegraph, añadiendo:

“Sí me preocupa que el crowdfunding basado en blockchain sea cooptado por grupos nefastos y sea cada vez más difícil detenerlos”.

Otros argumentan que BTC y otras criptomonedas son simplemente herramientas: que se usen para bien o para mal depende realmente de las personas que las utilizan. Lo mismo puede decirse del anonimato, dijo a Cointelegraph Marta Belcher, abogada especializada en criptomonedas y libertades civiles, explicando además: 

“El hecho de que una tecnología pueda utilizarse de forma anónima no significa que haya algo malo en esa tecnología. Tampoco debemos pedir la prohibición de una tecnología en particular simplemente porque podría ser utilizada de una manera que no nos gusta.” 

“No culpamos a Ford cuando uno de sus coches se utiliza como vehículo de huida en un atraco a un banco”, añadió Belcher. 

Más regulación

No obstante, los gobiernos pueden insistir en un mínimo de supervisión o regulación. Hace poco, el gobierno canadiense anunció una ampliación de su ley contra el blanqueo de capitales y la financiación del terrorismo para incluir las plataformas de crowdfunding y los proveedores de servicios de pago, continuó Pimentel, y “el viceprimer ministro especificó que las criptotransacciones se incluirían en esta medida”. 

Según la ley, las plataformas de crowdfunding y los proveedores de servicios de pago vinculados a ellas, incluidos los basados en criptomonedas, deberán registrarse en el Centro de Análisis de Transacciones Financieras e Informes de Canadá. “Esto significa que estas plataformas tendrán que informar de las transacciones de cripto por valor de más de 10.000 dólares canadienses o de las transacciones de cripto etiquetadas como sospechosas”, dijo Pimentel.

La ley se aplica a las empresas canadienses y a las internacionales que hacen negocios en Canadá. Esto plantea la cuestión de si simplemente disuadirá a las empresas de hacer negocios en Canadá. 

Al fin y al cabo, puede resultar caro poner en marcha todos los procesos necesarios para cumplir la ley. A Pimentel le preocupa que pueda tener la consecuencia no deseada de imponer importantes gastos de cumplimiento a las empresas canadienses, al tiempo que “empuja a la gente que quiere eludir los requisitos de información a utilizar simplemente empresas en el extranjero.”

¿Hay vuelta atrás?

En general, dado que Bitcoin y otras criptomonedas no tienen fronteras y son relativamente resistentes a la censura, ¿hay vuelta atrás en esta tendencia? ¿La mayoría de los movimientos sociales acabarán recaudando fondos a nivel mundial y a través de plataformas de crowdfunding basadas en blockchain? dijo Pimentel:

“Creo que, de cara al futuro, el uso de formas de financiación descentralizadas en las que es difícil que los gobiernos interfieran se convertirá en la norma”.

Y es probable que este proceso siga suscitando controversias porque siempre es difícil separar los medios, por ejemplo Bitcoin (BTC), de los fines, como los mandatos de vacunación. Además, si la historia sirve de guía, es poco probable que se resuelvan las discusiones sobre lo correcto de una causa determinada. El secuestrador de una persona puede ser el luchador por la libertad de otra.